Como parte del proyecto educativo CESAR (Cooperación mediante la Educación en Investigación Científica y Astronómica) del ESAC – ESA (Centro Europeao de Astronomía Espacial de la Agencia Espacial Europea), hemos creado varias herramientas web para complementar los productos educativos que se desarrollan en este proyecto. Estos nuevos software han sido diseñados para facilitar la resolución de los Casos Científicos y al mismo tiempo hacerlos más divertidos y atractivos a los estudiantes.

Acerca de CESAR y los Casos Científicos

CESAR es una iniciativa educativa que pretende mostrar a los estudiantes las maravillas de la astronomía y de la ciencia y la tecnología en general. Dentro de este programa se ofrecen múltiples experiencias, desde visitas guiadas a ESAC que incluyen prácticas in-situ hasta los Casos Científicos, unos ejercicios diseñados para que colegios de todo Europa exploren la astronomía de forma autónoma desde sus aulas y que ofrecen a los estudiantes la oportunidad de descubrir cómo un astrofísico estudia el universo.

Estos ejercicios on-line son lo que llamamos “casos científicos”. El objetivo de cada caso científico es realizar un breve estudio sobre un tema concreto relacionado con la astronomía. Así, por ejemplo, hay casos científicos en los que uno debe clasificar galaxias y nebulosas y otros en los que el objetivo es calcular la distancia entre dos cuerpos celestes. Sea cual sea el objetivo final, para cada caso científico se proporcionan herramientas y datos suficientes para lograr resolverlo y se incluye información de base acerca de todos los temas que se traten.

Acerca de nuestras nuevas herramientas web

Nuestro trabajo consiste en diseñar herramientas web que faciliten la manipulación de los datos necesarios en cada ejercicio y que comprueben los resultados obtenidos por los estudiantes. De esta manera logramos al mismo tiempo ayudar al profesor, que no tiene que comprobar los resultados uno a uno, y al alumno, que no tiene necesidad de usar complejos y confusos programas para hacer un par de cálculos sencillos. Por el momento, hemos diseñado con éxito tres herramientas diferentes: una para medir el periodo de rotación del Sol y otra para medir las diferentes velocidades de su rotación diferencial a distintas latitudes (ambas basadas en seguir el movimiento de manchas solares) y una tercera para medir la distancia de Venus al Sol (utilizando datos del último tránsito de Venus).

Además, cada herramienta se adapta a la edad del usuario con hasta cuatro niveles de dificultad diferentes. Los métodos de medición se adaptan al nivel de conocimiento de los estudiantes pero siempre manteniendo la veracidad de los resultados obtenidos. Diseñamos las aplicaciones de manera que resulten fáciles de usar, casi parecen un juego sencillo en el que tienes que seguir una serie pasos amenos con textos entretenidos. De esta manera conseguimos que los estudiantes asocien la ciencia y la astronomía con algo divertido, que es justo lo que buscamos en futuros astrónomos en ingenieros.

                           

Imágenes © CESAR-ESAC-ESA