El 21 de agosto de 2017 se produjo un eclipse total de Sol, y en Space Robotics, tuvimos que hacer algo al respecto. Para ayudar a quienes viven en los EE.UU. a disfrutarlo y para acercárselo a cualquier otra persona en cualquier otro lugar del mundo, creamos la aplicación Eclipse Solar Total de 2017

Un eclipse solar total visto desde la Tierra es un evento astronómico que ocurre cuando la Luna se situa entre el Sol y la Tierra, bloqueando todo el disco solar desde un punto de vista en la Tierra. Este realmente es un evento extraordinario: La órbita de la Luna está inclinada si la comparamos con la de la Tierra, por lo que los eclipses solares no son generalmente posibles, ya que si el Sol, la Tierra y la Luna no están en el mismo plano, es imposible que estén alineados. Solo durante breves períodos de la órbita de la Tierra, estos planos coinciden, y solo entonces, existe la posibilidad de un eclipse. Incluso si los planos coinciden cuando los tres cuerpos celestes se alinean, es posible que no veamos un eclipse total. La distancia entre la Tierra y la Luna cambia periódicamente, a veces está más cerca y otras más lejos, por eso algunos días la Luna parece ser más grande. Si durante el eclipse, la Luna no se encuentra lo suficientemente cerca de la Tierra, su tamaño aparente no será suficiente como para bloquear completamente el disco del Sol, y el eclipse no sería total. En estas condiciones, un eclipse total de Sol es definitivamente algo extraordinario, y cuando algo así sucede, hay que disfrutarlo. Para ayudar a quienes viven en los EE.UU. a seguir el eclipse, y para acercarselo a cualquier otra persona en cualquier otro lugar del mundo, creamos la aplicación Eclipse Solar Total de 2017.

La aplicación es fácil de usar, pesa menos de 1Mb y se puede descargar de forma gratuita en el PlayStore. Una vez iniciada, la app te permite cambiar entre cuatro canales en directo:

  • El Sol visto por el SOHO (Observatorio SOlar y Heliosférico) de la ESA. SOHO es un observatorio espacial que desde 1995 ha estado observando e investigando el Sol desde su núcleo profundo, a través de su atmósfera exterior, hasta una distancia diez veces más allá de la órbita de la Tierra. Este canal se actualiza cada vez que una nueva imagen llega a la base de datos online de SOHO, y permite a los usuarios ver en múltiples longitudes de onda lo que ocurre en el Sol antes, durante y después del eclipse.
  • El Sol visto desde España. Gracias al proyecto CESAR de la ESA, ESAC, en Madrid, cuenta con un Observatorio Solar dedicado a tiempo completo a la educación. Las imágenes tomadas por este observatorio están disponibles online y generalmente se actualizan cada minuto. A través de este canal, los usuarios pueden ver cómo se ve el Sol desde un punto en la Tierra desde el que el eclipse no es visible.
  • El Sol visto desde Estados Unidos. Este canal se conectó directamente con nuestros colegas en los EE.UU., que constantemente enviaban imágenes en vivo del eclipse. Este es el recurso principal de la aplicación, y acercó el eclipse a cientos de personas que quisieron verlo.
  • Streaming de CESAR. Por último, pero no menos importante, el canal de streaming de CESAR se conectó a la sala de CESAR en ESAC, donde una conferencia relacionada con el Sol tuvo lugar antes, durante y después del eclipse. A través de este canal, los usuarios pudieron aprender nuevos datos curiosos sobre el Sol mientras esperaban a que el eclipse llegase.

 

      

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